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长篇历史小说连载《大明奇才施耐庵》第一章 追寻施耐庵

明洪武元年六月,也就是1368年农历四月,在一个乌云密布的早晨,从淮河岸畔行驶来的一个官船上下来两人,换做一只小船悄悄地出了兴化城,往东北方向飞快地驶去。小船俗称河淌溜子,是苏北里下河水荡人家专门吆鹅放鸭用的
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2018/10/7 11:17:39


长篇历史小说连载《大明奇才施耐庵》第一章 追寻施耐庵


第一章 追寻施耐庵


明洪武元年六月,也就是1368年农历四月,在一个乌云密布的早晨,从淮河岸畔行驶来的一个官船上下来两人,换做一只小船悄悄地出了兴化城,往东北方向飞快地驶去。小船俗称"河淌溜子",是苏北里下河水荡人家专门吆鹅放鸭用的。然而今天的情况有点特殊,这只小船既没有去吆鹅,也没有去放鸭,却被两个穿着便服的官差租用了。为首的是个黑大个儿,约摸30多岁的样子,操一口安徽凤阳口音,大名叫朱老荒。划船的是个20多岁的年轻小伙子,白净皮肤,瘦长脸,虽说个儿不高,却显几分机灵,朱老荒唤他朱石滚。两个人都是朱元璋门头上的远房侄子,朱元璋江山坐定,便召他们来金陵锦衣卫做事。按说,密查施耐庵的事应交东厂的人办,但朱元璋不放心,唤过老荒、石滚私下里交待了一番,直接叫他俩去办了。


"老荒哥,都说到了盐城不想家,到了兴化心就花。这次难得到兴化来办差,应该好好地乐一乐,玩个痛快,可就是你不让,你看兴化城里那些美女,一个个如花似玉,粉黛儿似的,一看就直淌口水,恨不得上去咬她们几口,不玩实在太可惜了!"朱石滚想起昨晚的事,心里有点不高兴,咕嘟着嘴埋怨说。


朱老荒白了朱石滚一眼,没好声气地在鼻子里"哼"了一声说:"我不想玩哪?可是皇命在身,要把施耐庵真疯假疯查个水落石出,怎敢耽误大事!"


"皇上也是太过于多虑了!"朱石滚摇摇头说,忽然又瞪大眼睛,"哎,要不是刘伯温军师在皇上面前求情,把他从刑部大牢里放出来,今天我们也不会吃这趟苦了。"


这话倒不假。刘伯温和施耐庵是同窗好友,私交甚密。自从朱元璋以"水浒倡乱"之名秘密派人把施耐庵抓回金陵,关进刑部大牢后,心里十分着急,与前来求救的罗贯中一起,想出了"金蝉脱壳计",叫施耐庵依计行事。年逾七旬的施耐庵在狱中蓬头垢面,装疯卖傻起来,一会儿又唱又跳,一会儿拉屎拉尿,并将衣服撕成条条,胡乱画起了"神妖鬼怪"来。朱元璋得知此事,十分吃惊:此人莫非疯了不成?刘伯温趁朱元璋召见之际,进言为施耐庵求情,说:"主公国运初开,皇恩浩荡,施耐庵年已古稀,又神志不清,这等人关他何用?依臣之见,此人也活不了几天了,不如放他出去,主公还能落一个宽宏仁厚之名呢!"


刘伯温几句话,说动了朱元璋的心,同意放了施耐庵。罗贯中得此消息,立即雇人前去牢中接出施耐庵,日夜兼程,赶回兴化,在兴化施家桥住下。


小船在河沟港汊中穿行,河汊两边长满了密匝匝的芦苇,在乌云笼罩下,芦苇荡显得特别沉闷,有几只黄鹂站在苇叶上东张西望,见朱老荒小船划过来,"呼"的一下全飞走了,留下一串串惊恐的叫声。眼看已到中午时分,朱老荒急了,问朱石滚:"走了一上午了,还没有出芦苇荡,有没有搞错啊?"


朱石滚说:"应该不会错。"但话一出口,又觉得不妥:这八百里河荡,河湖港汊,星罗棋布,恰似蛛网密织,进来就像进了"迷魂阵",很难说走对走错,便埋怨说:"要是昨天听我话雇个向导,也用不着这样犯愁了,可你偏不让!"


朱老荒最烦朱石滚说话万事埋怨,瞪起眼睛说:"又来了不是?我不是怕走漏风声嘛?你刚出道,还不知这儿水有多深,说来吓死你。南宋绍兴元年,金兵主帅挞懒为解除渡江南下后顾之忧,自泰州率军万余乘船进入缩头湖,企图一举攻灭张荣义军。张荣率义军乘数十舟迎战。当他发现金军仅有数艘大船在前,其后均为小舟时,先命部避其锋锐,不与其交锋,佯败弃舟上岸,引诱金军舟船驶至湖东口临岸水浅处。追赶的金兵不谙信道,尽陷泥淖,一片混乱。张荣率军回戈反击,大显身手。交战数日,杀获挞懒之婿胡芦巴等5000余人及挞懒亲弟破辣叔等300人,缴获战船及战略物资若干,取得缩头湖大捷,迫使挞懒退回楚州,尔后渡淮北撤,使宋金东线战场整整息兵三年。这缩头湖就在这八百里水荡之内,所以,干我们这一行的,保密就是保脑袋!"


说话间,对面来了一条打渔的船,朱老荒随即亮起嗓门,问:"大爷,这儿离施家桥还有多远啊?"


打渔的是个五十多岁的老头,他用竹杆挑起一只鱼鹰放在船头脚板上,然后熟练地扒开带钩的鹰嘴,放出一条活蹦乱跳的鲤鱼,高兴地说:"快啦,还有二三里水路!"又一甩手,将鱼鹰扔到河里,说:"是外乡人吧!"不等朱老荒回话,又叮嘱道:"从这儿一直往前走,走到前面一条大河,尔后顺着往左一拐就到了!"


听得说,朱老荒一颗悬着的心放下了。随即道了声谢,催朱石滚加快速度。朱石滚听说快要到了,也来了精神,扬起双桨,把水拨出一个一个旋涡,那桨头拍起的水花,惊得芦中野鸭四处奔逃。大约过了一顿饭功夫,小船驶出了芦苇荡,顺着河道往左一拐,就见前面郁郁葱葱的垂柳中露出几间苇草盖的土坯房,房前河边码头上一个十五、六岁的小姑娘正在洗菜。朱老荒叫朱石滚把船靠过去,问:"姑娘,这儿是施家桥吗?"


小姑娘抬头亮起黑黑的眸子瞅了朱老荒一眼说:"咱这儿叫倪邵庄,不叫施家桥,你找错地方了!"


朱老荒一听,心里就有点毛了,自语道:"不会吧,刚才那个打渔的还说这儿是施家桥,咋又变成了倪邵庄呢?难道打渔的说的往左拐与我们拐的不一回事,方向搞反了?"就问:"哪施家桥在什么地方?"


小姑娘从河里提起菜篮子,河水从蓝子底下立刻淌出了千条线,就跟雨帘子一般,她一边甩着篮子里的水,一边摇头说:"不知道!"


"不可能?"朱石滚有点忍不住了,忽然叫了起来,"你在这儿土生土长,难道不知道施家桥?我能断定,你是在撒谎,糊弄我们外地人,这里就是施家桥!如果这里不是施家桥,那前面一大片芦苇荡又叫什么呢?"


"叫胜来湖!"这时候,一位老头柱着拐杖走了过来,他看上去已经有六十多岁的年纪了,满脸的皱纹就像芦苇里纵横交错的河沟,十分清晰。他尽力张大眼睛,看看朱老荒,又看看朱石滚,说:"我在这儿住了一辈子了,从没离开老祖宗这块地方,这儿一直叫倪邵庄,前边那片芦苇荡叫胜来湖!"


朱老荒疑惑地望着老头,一时不知道是相信他的话还是不相信他的话:相信他的话,那打渔的骗了我们;不相信他,这儿就是施家桥。可仔细端详这位老头,不像是个撒谎的人。朱石滚看到朱老荒迟疑不决,便故意提高嗓门说:"老荒哥,时间不早了,咱们还是先到村里找个地方吃饭吧!"


"也好。"朱老荒明白朱石滚的意思,两人拴好船,上岸找了个地方吃饭。一面吃饭,又连着打听了几个人,依然说这儿是倪邵庄,前面是胜来湖,无奈,两人只好上船到别处找了。


然而,让这两个特务大伤脑筋的是:离开胜来湖倪邵庄一问人,这儿就是芦苇荡施家桥;回到芦苇荡施家桥再问人,又变成了胜来湖倪邵庄。这样来回折腾了好几次,急得朱老荒、朱石滚团团转,始终没能找到施家桥、芦苇荡。这时,朱石滚有点沉不住气了,恼怒地说:"不行,就抓起几个人来拷问,看谁敢说瞎话!"


朱老荒摇摇头,说:"没那么简单,这儿是张士诚起义造反的老巢,张士诚虽然被打败了,还有不少心腹在这里,要使我们暴露了身份,甭说皇命难复,恐怕还要搭上咱这两条性命!"说到这儿,朱老荒又摇头深深地叹了一口气,"天高皇帝远,难哪,咱们还是先回去吧!"


两人回到金陵,如实向朱元璋禀报了。朱元璋一听,十分恼火,说:"你们这两个猪脑子,倪邵庄就是施家桥,胜来湖就是芦苇荡,你们中了施耐庵的计了!"


原来,施耐庵被放出刑部大牢,先是回到盐城兴化的施家桥乡下隐居后,然后又转移淮河边的马场村写水浒,但他一直警觉得很,并没有放松警惕,他深知朱元璋这个人心狠手辣,反复无常,滥杀无辜,决不会轻易地放过他,可能还会遭到更大的恶运,便与乡亲们商量,把施家桥改名为倪邵庄,把芦苇荡改名为胜来湖。至此,庄上男女老少,不管谁来打探,都众口一词:倪邵庄,胜来湖。果然不出施耐庵所料,当这两个特务再次寻找到施家桥时,施耐庵早已不知去向。


从此,这颗璀璨的文坛巨星被深深地锁定在历史的长河中,一直隐居了起来,当时残酷的特务统治没人敢用文字公开地把这一事件记载下来,更不敢为他树碑立传,大唱赞歌,甚至连他的亲属都要到处隐姓埋名生活。为此,他的后裔一支随淮河去了安徽怀远一代定居避难,一支就周旋于河面捕鱼耕读艰难为生。明朝的恶政猛于虎啊,这位大明奇才,开创白话小说先河的巨匠施耐庵留下了诸多的遗憾,也给后人留下了许多难解之谜。


作 者 

施福明  淮北乡土作家、民革党员、 省市作协会员,中国剧作家会员理事,国家二级编剧,中国水浒研究会副会长。

蔚 楠  中国剧作家协会常务副会长 、中国摄影著作权协会会员、资深媒体人。


责任编辑 | 蔚楠

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